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La redazione de La Stadera e l’intera comunità parrocchiale, augura infiniti auguri al Cardinale Francesco Monterisi, Arciprete emerito della Basilica Papale di San Paolo fuori le Mura, per i suoi 40 anni di episcopato! Nato il 28 maggio 1934 a Barletta, è discendente di una famiglia che ha dato alla Chiesa alcune note personalità ecclesiastiche, tra queste l’arcivescovo di Salerno Nicola Monterisi, l’arcivescovo di Potenza Ignazio Monterisi e il gesuita Giuseppe Filograssi, professore di teologia alla Pontificia Università Gregoriana. Ha studiato a Roma nei Pontifici Seminari Minore e Maggiore fino al 1958. Ha poi conseguito il dottorato in teologia alla Pontificia Università Lateranense. Ordinato sacerdote il 16 marzo 1957 nella cattedrale di Santa Maria in Barletta, dal 1958 al 1961 è stato vice rettore del seminario arcivescovile diocesano Don Pasquale Uva a Bisceglie. Per l’anno accademico 1960-1961, ha insegnato filosofia al Pontificio seminario regionale pugliese, Pio XII, a Molfetta.

Nel 1961 è entrato nella Pontificia Accademia Ecclesiastica e nel 1964 ha ottenuto il dottorato in diritto canonico alla Pontificia Università Lateranense. Nell’agosto 1964 ha iniziato il servizio diplomatico della Santa Sede. Come primo incarico è stato addetto di nunziatura nella delegazione apostolica in Madagascar. Due anni dopo è stato nominato segretario della nunziatura apostolica nella Repubblica Araba d’Egitto. Nel 1970 è stato incaricato di seguire le delicate questioni del Medio Oriente per le sue ottime capacità di mediazione. Nominato nunzio apostolico nel 1982 in Corea, ha ricevuto l’ordinazione episcopale il 6 gennaio 1983 da Giovanni Paolo II nella basilica Vaticana. Durante i quattro anni del suo servizio in Corea, ha accolto nel maggio 1984 Papa Wojtyła nella sua prima visita nel Paese asiatico, per la canonizzazione di centotré martiri a Seoul, contribuendo così alla realizzazione di uno degli avvenimenti più importanti della storia cristiana in quelle terre. Dal 1987 al 1990 si è occupato delle questioni africane nella sezione per i Rapporti con gli Stati della segreteria di Stato e ha anche insegnato alla Pontificia Accademia Ecclesiastica. Nel 1990 è stato nominato delegato per le Rappresentanze Pontificie, incarico che ha svolto per otto anni. Dopo l’esperienza in Bosnia ed Erzegovina e quella di delegato per le Rappresentanze Pontificie, il 7 marzo 1998 è stato nominato segretario della Congregazione per i Vescovi e del Collegio Cardinalizio, un servizio che ha svolto per undici anni, ricoprendo in questa veste anche l’ufficio di segretario del conclave che il 19 aprile 2005 ha eletto Benedetto XVI. Nell’ambito della Curia romana, fa parte della Pontificia Commissione per l’America Latina ed è stato membro del Pontificio Consiglio della Pastorale per i Migranti e gli Itineranti. Il 3 luglio 2009 è stato nominato Arciprete della Basilica papale di San Paolo fuori le mura. Ha partecipato al conclave del marzo 2013 che ha eletto Papa Francesco. Con sentimenti di stima e amicizia, rinnoviamo gli auguri per questo giorno di festa.

Francesca Leone
professoressaleone@gmail.com

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